1 juillet 2015

Porsche 911 + 24 = 443 + 1

Issue d’une équation aussi improbable que ce titre, elle fut plusieurs fois condamnée… .par la presse, les adeptes du moteur central puis ceux du moteur avant….au nom  du modernisme, de la lutte contre la pollution, de la sécurité routière, de la nécessaire évolution de la marque, de la chute des golden boys.

Rien n’y a fait. Celle qui aurait du s’effacer dix fois a toujours  réapparu. Toujours plus performante, stable, endurante. ( Qui a dit envoutante ? )  444 participations en 50 ans au Mans…  Record à battre ?  Les cinquante prochaines années apporteront la réponse.

Classic COURSES

porsche 911,les 24 heures du mans,olivier favreLa Porsche 911 S de Verrier – Garant sous la pluie de 1970 double une autre 911 avant de se faire elle même déborder par la 914-6 de Ballot Lena- Chasseuil. Elle finira 12e et non classée. @ DR

911 1971.jpg

911 LM 66.jpgLorsque Jacques Dewez alias « Franc » prit le départ des 24 Heures du Mans 1966 avec sa 911 personnelle de série, la première engagée dans la Sarthe, ni lui ni personne ne pouvait imaginer qu’il entamait ainsi une histoire qui serait toujours d’actualité 50 ans plus tard. Car, en sus des 919 hybrides dont on a logiquement beaucoup parlé, la grille de départ 2015 comportait encore six 911. Des 911 bien différentes de celle de M. Dewez, mais des 911 quand même.

Avec ces six 911 supplémentaires, ce modèle de légende arrive sauf erreur ou omission à 443 participations en 45 éditions (soit une moyenne de quasiment 10 voitures par course). Un record unique et qui ne sera sans doute jamais battu … sauf par la 911 elle-même ! Notons d’ailleurs que sans une réglementation stupide qui exclut les GT entre 1986 et 1992, mais qui s’empressa de les réintroduire en 1993 pour meubler le plateau, la 911 aurait les 13 et 14 juin fêté sa 50e participation consécutive. Pour certains d’ailleurs, cette exclusion semblait devoir  marquer la fin de l’aventure 911 au Mans et ils le firent savoir : en 1985 la 911 SC de Touroul-Perrier-Dermagne affichait sur son capot avant sa certitude d’être la dernière 911 vue au Mans. Trente ans plus tard, l’épopée 911 continue, au Mans et ailleurs.

911 Touroul 1985 (2).JPG

Rappelons ici quelques premières, records ou faits marquants que la 911 a à son actif au Mans et notamment que :

  • la 911 souffla …

Carrera Turbo 1974.jpg… et s’en porta bien. Première voiture à turbocompresseur au départ des 24 Heures, la Carrera Turbo Martini de Müller-van Lennep termina sur la 2e marche du podium en 1974. Elle ne fut d’ailleurs pas très loin de faire encore mieux en donnant des sueurs froides aux « Matraciens » dans la matinée du dimanche.

 

  • la 911 colonisa …

… la grille de départ : en 1975, 24 des 55 voitures en course étaient des 911, soit près de 44%.

  • la 911 pirata …

Carrera Ecuador LM 75 (1).jpg … le départ en cette même année 1975 : pendant que les commissaires de piste allaient, dans la confusion, chercher les suppléantes après le coup de sang de Luigi Chinetti qui retira ses Ferrari juste avant le départ, les Equatoriens Merello-Madera-Larrea glissèrent leur Carrera noire non-qualifiée sur la piste et réussirent à se faire oublier jusqu’au départ. C’est en pointant une 56e voiture sur ses tablettes que la direction de course s’aperçut de ce départ volé. La Carrera eut le temps de faire trois tours avant d’être arrêtée au drapeau noir. Outre le droit de se revendiquer comme la 444e 911 du Mans, ce « titre de gloire » lui vaut d’avoir été reproduite en miniature par Renaissance, un fabricant français de kits au 1/43.

  • la 911 s’alcoolisa …

911 SC LM 80-2 (2).jpg… en introduisant le bio-carburant au Mans, en l’occurrence un mélange essence-éthanol (alcool de betteraves). Ce fut la 911 SC de Perrier-Carmillet, qui gagna le groupe 4 en 1980.

 

  • la 911 gagna …

911 GT1 - LM98 (2).jpg… d’innombrables victoires de classe et de catégorie, bien sûr. Mais aussi deux victoires absolues : en 1979 sous l’appellation 935 K3 et en 1998 comme 911 GT1. Une 911 GT1 qui ne partageait plus guère que le matricule avec sa mère putative, mais bon …

 

  • la 911 revint de Dakar …

… avec la transmission intégrale. 961 LM 86-2 (2).jpgDérivée de la 959 gagnante du Paris-Dakar, la 961 de Metge-Ballot-Léna fut en 1986 la première voiture à 4 roues motrices vue au Mans. Une fois encore, cette première fut convaincante : 7e place finale et victoire en catégorie IMSA-GTX (où elle était seule, précisons-le quand même).

 

  • la 911 fut Charlie avant l’heure …

… en affichant sur sa carrosserie les dessins de Georges Wolinski. C’était en 1998 et cette initiative artistique était due une fois encore à Me Hervé Poulain.

911 Wolinski (2).jpg

Olivier Favreillustrations © sur les photos ou DR (première photo : 1971)

 

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