Jean-Pierre Jarier, de la Gordini à la Daytona – 1

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1967. Jean-Pierre Jarier déboulait en Coupe R8 Gordini avec la voiture que sa mère avait eu la gentillesse de substituer à la berline familiale, sur les conseils de Jean-Pierre, évidemment. Il découvrait tout. Comme les copains qui l’accompagnaient. Il s’était improvisé pilote par goût et eux mécaniciens par amitié. Mais l’un comme les autres étaient totalement novices.

Interview par Olivier Rogar le 25 novembre 2022

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Classic Courses – Olivier Rogar : Jean-Pierre, vous avez débuté de but en blanc en sport automobile avec la Coupe R8 Gordini ?

Jean-Pierre Jarier
Jean-Pierre Jarier © Archives personnelles JP Jarier

Jean-Pierre Jarier : On a tout découvert au fil de l’eau, avec les copains. J’ai fait huit courses en 67 dont sept en Coupe Gordini et un Rallye. Résultat : quatre abandons et quatre fois dans les points. J’ai donc enchainé en 1968. J’ai gagné les trois premières courses mais j’ai prêté ma voiture à un copain qui l’a retournée. Et comme on n’était pas assuré pour courir je n’ai pu récupérer mon auto que pour les trois dernières courses. Une victoire quand même.

Mais les courses de Gordini, je te dis très honnêtement ce qui s’est passé, je n’allais pas beaucoup plus vite que les meilleurs pilotes du plateau. J’arrivais à gagner des courses quand même. Mais je trouvais ça très difficile à conduire. Parce que d’une part, je n’avais pas de préparateur. Je prenais la voiture je mettais la pression qui était indiquée pour aller à mes cours de fac. 1.8 kg. Mais ce sont des voitures qui valaient plus en course. Je la trouvais impossible… Difficile… Elle se levait dans les virages. Elle retombait. Quand tu touchais les bordures. C’était affreusement difficile.

Coupe R8 Gordini © DR

Puis, il y a quelques années j’ai fait le Tour de France Auto. En balade. Ce n’est pas une course véritable. Mais il y a un endroit, Pau Arnos où il y avait des chronos. J’ai pris la voiture. Je glissais dans des courbes parfaites. Je faisais de super chronos. Et là je me suis rendu compte qu’en course automobile la formation ça existe. Tu ne peux pas tout savoir le premier jour. J’ai vu que j’étais devenu un pilote. Un vrai pilote. Ce que je n’était pas à l’époque.

Mais j’ai quand même gagné des courses en n’étant pas un pilote. Parce que le niveau général n’était pas brillant quoi. Il y avait quelques pilotes qui savaient conduire mais c’était tout. Il ne fallait pas tomber contre eux. Mais même en sachant conduire ils n’étaient pas bons. Mais meilleurs que les autres. C’est pour cela que j’ai réussi à gagner des courses sans savoir conduire. Ils n’avaient pas la pêche suffisante. Moi je l’avais.

En 1968 en parallèle de la Coupe R8 Gordini, Jean-Pierre Beltoise met à la disposition de Jean-Pierre Jarier une Elina de Formule France. Il lui présente l’industriel alsacien Marcel Arnold qui sera le fidèle sponsor du bouillonnant débutant plusieurs années durant.

Suivront deux saisons en F3 sur une Tecno dont le point d’orgue sera une victoire à Albi fin 1970. Puis en 1971 il y aura de la F2 et de la F1. Avec quelques résultats probants mais insuffisants pour un volant d’usine. Pour rester en course, Jean-Pierre repassera par la case F3 avec une March et une certaine régularité dans les résultats. Cette saison lui permettra de se rapprocher de March et de faire la rencontre de Luigi Chinetti.

Jean-Pierre Jarier (n°22) – Monthlery 1968 – Formule France © DR (Courtesy Francis Rainaut – François Libert)

Classic-Courses – Olivier Rogar : Jean-Pierre, comment avez-vous réussi à vous maintenir en sport automobile alors que le bouclage des budgets était difficile malgré le soutien de Marcel Arnold ?

Jean-Pierre Jarier : Quand j’étais en Sciences Eco à Assas, en 2e année je faisais des courses de F3. J’étais brinquebalant dans ma licence.

Et pour gagner ma croûte parce que mon travail de rédac Chef chez Echappement était très mal payé, voire pas payé du tout, je me suis retrouvé à travailler dans un garage à Champigny sur Marne. Ce qui a eu une résonnance énorme sur ma carrière. Mon rôle était d’essayer les voitures des clients et de dire au chef d’atelier « oui, elle freine, elle ne tire pas à gauche, elle ne tire pas à droite, la direction est comme ça mais il faudra la remettre droite etc… Dans ce garage il y avait des voitures de sport, des belles voitures. Moi j’avais un Solex puis une Mobylette et après j’ai eu une 250 Honda.

Et quand les clients venaient chercher leurs voitures, le chef d’atelier leur disait «  Donnez-lui quelque chose, c’est lui qui a fait les essais de votre voiture, le petit ! » Et je vivais avec ça. Jusqu’au jour où le chef d’atelier a dit à René Bonnet, l’ancien pilote des année 50 qui avait un garage et avait fabriqué le René Bonnet qui par la suite deviendra la Matra Jet, le bien qu’il pensait de moi. René Bonnet était un des meilleurs amis de Luigi Chinetti qui avait couru en même temps que lui puis était devenu l’importateur de Ferrari aux USA . Ça marchait très bien. Il l’a donc appelé pour me recommander en lui disant qu’il n’avait jamais vu un pilote qui glissait aussi bien que ça. Moi ce que je faisais c’est que dans le bois de Vincennes à côté de Champigny, il y avait des avenues partout, il n’y avait personne. Et moi je prenais les courbes en glissade, avec les Porsche, les Mercedes et toutes les voitures qu’il y avait, les Alpine Renault aussi. Toutes les semaines. Je revenais en disant « la voiture n’est pas symétrique » etc… Je commençais sans m’en rendre compte à me faire des cours de pilotage personnels.

Ca a donc impressionné René Bonnet et Chinetti lui a dit qu’il avait cinq voitures qui allaient faire les 24 Heures du Mans. Des Daytona Groupe 4. Sur les cinq, une était réservée à un type qui payait pour conduire et les autres ce n’était que des pilotes de course. Américains et connus d’ailleurs. Ils m’ont proposé de faire un test lors des essais. Je n’avais rien à payer.

Jean-Pierre Jarier
Jean Pierre Jarier – Ferrari Daytona – 24 H du Mans 1972 © Archives personnelles JP Jarier

J’empruntai donc la 4L de ma mère et allai au Mans. Là j’avais l’équivalent de 20 euros à verser à une petite nana au guichet pour avoir le droit de piloter. Ce n’était pas du tout comme aujourd’hui. J’avais déjà une licence. Je me retrouvais donc avec ma licence et une couverture pour dormir dans la voiture. Je n’avais pas les moyens de me payer un hôtel. Et la nana me dit « A quel hôtel êtes-vous ? » , moi : « Je ne suis pas à l’hôtel ! », elle : « On a besoin d’un adresse quand même, s’il vous arrive quelque chose. Tout le monde a une adresse. », moi : « Je dors dans ma voiture ! »

On était le matin. Elle me dit alors « On se retrouve ici à 19h00 ! ». J’arrivai donc à 19h00. Elle m’embarqua dans sa voiture pour dormir chez elle. Là elle m’arrache ma culotte et tout, elle était énervée ! C’était une sorte de viol mais je me suis dit qu’il fallait que je sois en forme physique et que dormir dans un lit c’est quand même autre chose que de dormir dans le coffre de la 4L !

J’arrivai donc le mercredi matin au circuit. Et ils ne m’ont pas fait conduire. Ils ont fait conduire tous leurs pilotes dont le mec avec lequel je devais faire équipe. Après c’était le jeudi. Ils ne me faisait pas conduire. Mais si je ne conduisais pas, après je n’avais pas le droit de faire les 24 Heures du Mans. Donc il devait être 23h15. Les essais finissaient à minuit.

Chinetti me voit. Il ne m’avait pas parlé. Pas un mot depuis que j’étais arrivé. Là il me voit et interpelle ses mécanos « Sortez une voiture ! »  En fait il devait être 23h00. J’ai fait trois ou quatre tours et là j’ai vu que dans les stands ils battaient le drapeau, ils battaient le drapeau ! Ca se passait comme ça à l’époque. Je suis donc rentré. Et j’avais fait le 2e temps. A la surprise générale. J’étais 12 secondes plus rapide que mon équipier qui ne savait pas conduire. Et j’étais à quelques poils des Américains, sauf un, Sam Posey, un bon pilote.

Et Chinetti a demandé à ce qu’on me change les pneus. J’avais des pneus pourris. J’ai fait le meilleur temps. Je suis rentré au stand. Chinetti m’a demandé à quel hôtel j’étais. Il m’ont fait dormir à l’hôtel le jeudi soir, avec eux. Ils me considèraient comme un pilote là. J’étais vachement content. J’ai failli la planter la Ferrari. J’étais à l’ultra limite partout. C’était la chance de ma vie. Je n’ai pas touché mais j’ai fait un 180° à la sortie d’un virage. Je suis rentré aux stands. Elle n’était pas abimée. Il n’y avait pas de rayures. En faisant des zigzags j’ai viré l’herbe qu’il y avait. Mais j’avais fait ça. Le meilleur temps. Et là je ne pouvais rien faire en course parce que mon équipier c’était 15 secondes au tour que je lui mettais. Donc sa mère venait me voir dans les stands : «Pourquoi vous roulez si vite ? », « C’est une course de voitures Madame … je conduis comme je peux» , « Vous êtes fou ! »

De leur côté les Américains ne parlaient pas. Je ne me souviens plus de ce qu’ils m’ont dit. Ce que je sais c’est que le lendemain des 24 Heures du Mans, je n’avais pas plié la voiture, je n’avais pas touché une seule fois [ 9e au général, 5e des GT, MT des GT], Chinetti m’a filé une liasse de billets. Bien sûr je ne les ai pas compté. Ca aurait été une honte. Et il me dit « Voilà, est-ce que tu peux venir aux Etats Unis ? Qu’est – ce que tu fais ? », moi : «  Je suis étudiant… Mais attendez, ne vous inquiétez pas. Je ne suis plus étudiant, je viens aux Etats Unis ! ». J’ai largué la fac.  Avant ça, je n’étais pas du tout là-dedans. Je restais à la fac. Mais là … « Tu viens avec nous ! quelqu’un va venir te voir , te remettre ton billet d’avion etc… »

Vol en première classe sur un des tout premiers 747 qui existait. Je suis arrivé comme ça à New-York. Là il y avait un taxi. Un long taxi qui m’a amené dans un très bel hôtel, un Mississipi boat pas loin de la concession Ferrari de Mr Chinetti. Et j’ai piloté pour lui. En Groupe 4, je roulais sur la Daytona avec Sam Posey. On est devenus potes. Un mec charmant. Génial.

Classic Courses – Olivier Rogar : Mais « Godasse de plomb » , c’est arrivé comment ?

Godasse de plomb, c’est une honte ! Si tu veux, je conduisais pas mal. Et en 1973 je gagnais quasiment toutes les courses de F2 que je faisais. Mais il y avait quelques courses où il y avait aussi des pilotes de F1. Notamment les Trophées de France. La première course de ces Trophées était à Rouen. Et il y avait plusieurs pilotes de F1 en activité. Il pouvait y avoir, Fittipaldi, Peterson, Oliver, Wisell, Schenken etc… J’ai fait la pole et en course il y avait une grande descente qui précédait une courbe avec un  virage à droite. J’étais le seul à passer à fond. Si bien que j’ai pris quasiment un tour à tout le monde. J’ai fait le meilleur tour et j’ai gagné finalement. Avec 20 secondes d’avance sur Mass. Au tour de décélération les journalistes bloquaient le « Nouveau Monde » et m’ont félicité. Moi j’étais très content du résultat de cette course. De ce que j’avais fait là. Surtout dû au fait que j’arrivais à passer à fond à la différence des autres pilotes. Ce qui me donnait un avantage copieux sur les autres. Les Anglais et Fittipaldi coupaient les gaz dans la descente. Moi je passais à fond. Il y avait eu des accidents. C’était dangereux. Parfois il n’y avait pas de glissières pour border la piste.

Jean-Pierre Jarier
Jean-Pierre Jarier – March 732 -1973 © Archives personnelles JP Jarier

Et quand j’ai redémarré de ce groupe de journalistes, ils étaient une vingtaine. Ils se sont écartés, j’ai fait patiner les roues arrières « malheureusement » et hop je me suis barré. Pour faire joli quoi. Mais simplement il y avait Manu Zurini le photographe et il a crié « Vous avez vu mon pote Jarier ? Il a la godasse de plomb ! » A la course suivante, [GP de FranceF1] j’étais invité à courir pour March F1 et au-dessus de mon stand il y avait une énorme chaussure comme en plomb, suspendue. Il y avait marqué : « La godasse de plomb – Jean-Pierre Jarier ».

A partir de là, moi qui étais un mec coulé qui ne voulait pas se faire mal…Ma carrière l’a prouvé, je ne me virais pas en course. Je ne faisais pas de tête à queue pendant une saison de courses. Ca n’existait pas chez moi. A tel point que Ligier, quand il me voyait conduire me disait « Oui tu as fait un bon temps, 4e par exemple, mais Jean-Pierre faut que je te parle ! Mais qu’est ce que tu fous sur la piste ?! », moi [très interloqué] : « quoi ? », « T’as jamais d’accident ! », « Tant mieux ! » Parce que Ligier quand il courait, il avait un accident par course. Il était tout le temps dehors ! Donc il me dit « T’as pas le droit de faire ça ! » « Bon… » Ca c’est un épisode. J’ai conduit chez Shadow et beaucoup d’autres. Donc incompréhension totale : pour moi c’était une bonne chose de ne jamais avoir plié une voiture. Mais là-dessus j’ai quand même le surnom de godasse de plomb.  C’est complètement con quoi !

Maintenant j’ai changé totalement d’avis depuis que je signe des autographes dans les salons. Les gens arrivent : « Godasse de plomb » Bon, hum, je signe ça pour faire plaisir aux sponsors. Je sais que Zurini l’a dit dans le bons sens parce que je ne me suis pas viré. Je roulais à mon maximum mais il y avait une marge de sécurité. Très faible mais qui me permettait d’éviter les accidents.

Palmarès 1967-1972

Palmarès Jean-Pierre Jarier 1969-1972

A suivre…

Tous nos remerciements à Johnny Rives, pour son « Jarier, de la Gordini à la Formule 1 » – SIPE – 1977

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Olivier Rogar

« D’aussi loin que je me souvienne l’automobile m’a passionné. Les cartes postales de tacots, les goûters au Pub Renault avec ma tante puis la course de côte de Saint Antonin à Aix en Provence et enfin le Grand Prix de France au Paul Ricard m’ont fait passer d’Auto-Poche et l’Automobile à Sport-Auto, Auto-Hebdo, et – surtout – l’Equipe. Fascination pour les protos du Mans d’abord. Puis pour les F1 lors de cette incroyable saison 1976. Monde aussi inaccessible que fascinant que j’ai fini par tangenter en 1979-80 au Paul-Ricard puis en Angleterre. Les quelques photos que j’y avais commises et cette passion inextinguible m’ont amené à collaborer avec l’excellent « Mémoires des Stands » puis, à sa disparition, en 2012, à créer Classic COURSES avec l’aide et les encouragements de Pierre Ménard et Johnny Rives. L’esprit d’entreprise qui m’habite trouve dans le sport automobile les valeurs de précision, de prise de risques, de rapidité à prendre des décisions dont la maîtrise conditionne toute réussite. »

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Gerard BACLE

« Godasse de plomb »,quel surnom!…que j’ai pu mesurer en faisant equipe avec lui sur une porsche turbo,il etait en fin de carriere,je faisais ses temps en essais libres..mais pour les qualifs il a atomisé tout le monde,je n’en revenais pas,respect! Jean Pierre Jarier ,un vrai pilote instinctif au talent naturel avec l’intelligence en plus,dommage que Ferrari n’ait pas fait appel à lui! il aurait été champion du monde…

richard JEGO

Si j’ai bien suivi sa carrière et ses interviews ;
FERRARI a bien fait appel à lui pour de la F1 .
Hélas il s’était engagé ou avait signé je ne sais quoi avec March , et MOSLEY ou HERD ou un autre de MARCH n’ont jamais voulu le libérer .
Un type hyper sympa et ouvert et comme il me l’a dit une fois : je ne regrette rien de ces années 70 ; je suis toujours en vie quand tant ont disparu . SAGE JPJ .

Johnny Rives

En 1977, GP d’Allemagne à Hockenheim, je fais l’aller et retour avec Jean-Pierre Jarier sur sa Mercedes 6,3, ça n’amusait pas le terrain. Le soir de la course, dans laquelle il a abandonné, nous grimpons dans sa voiture. Il est 19 heures, le moment des infos. A écouter. car j’ai entendu parler de la chute d’un astéroïde à la Réunion (fausse nouvelle) et en outre il y a eu un mort dans une manif à Creys-Malville. Donc les infos: « Et tout d’abord le tiercé! » annonce le mec. On coupe aussitôt la radio. « T’as fait quel titre? » me demande Jean-Pierre.Réponse: « Lauda… Lire la suite »

richard JEGO

et combien d’arrets pour refaire le plein de carburant ?

Johnny Rives

Un maxi…

Mettetal Philippe

Tu sais Johnny je n’avais pas lu l’interview d’Olivier et encore moins ton post , mais ce week end en passant rue des canettes j’ai fait la photo de la pizzeria car il y a tellement de souvenirs dans cet établissement….avec lui et d’autres que j’ai oubliés .
Après j’ai fait la rue suivante pour aller voir si Castel était toujours là et j’ai fait aussi une photo 😉😂

Chollet Jean-Claude

Je me souviendrai toute ma vie, d’une petite course à skis de fonds, disputée à la Clusaz en janvier 1981. J’ai eu la chance de participer à cette épreuve en compagnie de pilotes de notoriétés, dont Jean-Pierre Jarier. Lequel, avait pris une gamelle à 100 m. du départ et avait mis ses bâtons en travers provoquant la chute d’un grand nombre de coureurs. Je vois encore le méli-mélo de skis, de bâtons et de bonshommes tout blanc avec un Jean-Pierre Jarier qui rigolait. Pour ma pomme, pilote amateur, ce week-end à skis avec mes idoles restera un lumineux souvenir

Christophe Dejean

Cela est parfaitement anecdotique, mais je le souviens de la splendide et unique Ferrari 712M rachetée par Luigi Chinetti et de la belle quatrième place pour sa deuxième course de Jean-Pierre Jarier à Road America en 1972 puis du sensationnel septième temps aux essais au Grand Prix de France 1973 qui lui vaudra un départ en troisième ligne.
Un premier exploit en F1 avant sa troisième place à Monaco l’année suivante, bien avant un destin qui le relie à Chris Amon.
Et comme l’a si bien dit et vécu Johnny, pour revenir à l’essentiel, cela n’amusait pas le terrain ..

francis rainaut

Il vieillit bien, notre titi parisien!… Je l’ai croisé à Automedon 2022 avec son pote Jean-Claude Bruley, il était là, dispo, avec les clubs Matra, à raconter ses anecdotes croustillantes. Je me permets de joindre la photo des coupes du salon 68 en meilleure qualité, c’est François Libert qui m’avait confié ses photos. J’aime beaucoup le coté un peu « anar » de JPJ.

coupes-salon68.jpg
francis rainaut

Olivier, je t’ai envoyé la photo par message. Ces photos sont faites pour être vues, elles n’intérresseront probablement moins nos descendants. Concernant François, que l’on peut voir en milieu de grille dans un paquet d’Elina(s), je n’ai hélas plus de nouvelles depuis au moins 4 ans. Il allait plutôt mal, était soigné dans un hosto. Pour le reste, le mystére est encore plus épais que jadis pour Howard Hugues…

Bruno

merci pour ce bel article, je ne connaissais pas d’ou venait ce « Godasse de Plomb ». JP nous a t-il vraimlent dit ce qui c’est passé après la culotte! ?

francis rainaut

Moi il m’a raconté que c’était mieux qu’il dorme dans un lit avant la course, donc il a « accepté » ce viol avec philosophie. Le reste…

ferdinand

Ah, parfait ! C’est tellement bien, ces entretiens.
Et faites durer, s’il vous plaît ! Je n’avais jamais rien lu de tel puisque toutes les informations ou presque m’étaient inconnues. Sur la coupe Gordini par exemple et l’apprentissage en autodidacte. Je comprends mieux à présent pourquoi Mosley lui a fait perfectionner son métier avant la saison 1973 : talentueux mais pas totalement formé, on voit bien pourquoi.
Merci pour ce bel entretien, en attendant impatiemment la les suites (nombreuses, évidemment) .