F1 2015 : Le billet de Johnny Rives – Singapour 13

LA MONTAGNE ET LA SOURIS

On allait enfin assister au Grand Prix que l’on guettait depuis le début de la saison. Pensez ! Avec Vettel et sa Ferrari en pole position et les Mercedes rejetées en troisième ligne au départ, il y avait de quoi saliver. La bataille serait pleine d’incertitude. Hamilton et Rosberg allaient probablement retrouver leurs atouts le jour de la course. Conséquence : les Ferrari et les moteurs Renault pourraient difficilement tenir les promesses affichées aux essais…

Johnny RIVES

Après la ruée vers le premier virage, la hiérarchie des essais était intacte, personne ne s’étant fourvoyé au moment d’embrayer. Vettel, Ricciardo et Raïkkonen conduisaient le bal devant les Mercedes bien placées pour réagir. Soixante et un tour et deux heures plus tard, Vettel, Ricciardo et Raïkkonen occupaient encore les trois premières positions, monopolisant le podium sans jamais avoir craint autre chose qu’une défaillance de leurs F1 respectives.

Si Red Bull avait misé sur une stratégie différente pour contrer Ferrari, la voiture de sécurité en avait décidé autrement. Les deux neutralisations qu’elle entraina (12e-18e tours, puis 36e-39e) invitèrent les principaux protagonistes à effectuer de conserve leurs changements de pneus. Et à reprendre la piste dans un ordre inchangé.

Voilà comment, finalement, la montagne a accouché d’une souris. La course n’a été pimentée par aucun coup de théâtre. Aucune incertitude. Les seules animations il a fallu aller les chercher dans l’arrière garde. Où les Toro Rosso, et particulièrement celle du prometteur Verstapen, ont tenté de maintenir le public en éveil. Un public qui attendait beaucoup plus. Beaucoup mieux.

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LES MACHINES. – Qu’a-t-il bien pu arriver aux Mercedes ? Surchauffe excessive des pneus arrière, difficulté à mettre les pneus avant en température, d’où manque total d’efficacité, tel était le bilan après les essais. « On ne comprend pas ce qui se passe », disaient en substance aussi bien Hamilton que Rosberg. Aussitôt a surgi chez nombre d’observateurs l’idée que cette étrangeté était due à la récente restriction règlementaire concernant une mesure mieux circonstanciée des pressions de pneus. « Peut-être, a suggéré Alain Prost dans l’émission de Margot Laffite, mais je ne suis pas totalement convaincu. »

Symbolisant le surplace des F1 allemandes, un événement peu ordinaire s’est ajouté à ce manque de performance : la panne ayant conduit Hamilton à abandonner. Cela laissait la seule Mercedes de Rosberg en piste, lequel s’est contenté d’une modeste 4e place ne lui ayant pas permis de faire le bond au championnat du monde qu’il aurait pu espérer avec le retrait de son équipier. Dont l’avance est toujours confortable au championnat au point que, même s’il abandonnait à Suzuka prochainement, il resterait en tête de la course au titre au soir du GP du Japon. On verra bien, sur ce circuit autrement plus  probant que celui de Singapour, si les difficultés des Mercedes étaient circonstancielles. Ou si, à l’inverse, le mal est plus profond et tient à une utilisation « limite » des pneus auquel Mercedes ne peut plus recourir à cause du nouveau règlement.

LES HOMMES. – L’aspect le plus positif de ce GP de Singapour est de nous avoir rappelé le réel talent de Sebastian Vettel. Celui-ci a magistralement dominé la course, distançant à sa guise le revenant Ricciardo dès que cela lui paraissait nécessaire. Puis contrôlant la situation en épargnant sagement sa mécanique et ses pneus – ce qui permit à l’Australien de lui souffler le meilleur tour en course pour 2/100 de seconde ! Les épreuves précédentes avaient mis en évidence un autre talent, celui d’Hamilton. Singapour a permis de constater qu’entre ces deux champions l’écart est difficile à mesurer. En tout cas, ils ont en toute certitude pris l’un et l’autre le pas sur leurs équipiers respectifs. Raïkkonen a révélé que pas un instant, même aux essais quand il s’était hissé en 2e position, il n’avait été à l’aise au volant de sa propre Ferrari. Ajoutant qu’il ne s’était jamais senti en mesure de faire mieux que Vettel. Ou même, plus modestement, de rivaliser avec Ricciardo pour la 2e place.

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Si l’on voulait s’amuser aux tops et aux flops pour ce GP de Singapour, on placerait Max Verstapen à hauteur de Vettel et Ricciardo dans la première catégorie. En ce qui concerne les flops, les Marussia sont à leur place habituelle. En plus de leurs performances misérables, elles ont étonné en ne profitant pas de l’occasion de regagner un tour de retard comme cela leur avait été règlementairement offert lors d’une intervention de la voiture de sécurité. On y ajoutera Pastor Maldonado coupable d’un mauvais tacle sur Jenson Button. Ce geste incorrect n’a pas empêché Lotus de lui renouveler sa confiance pour 2016. Mais que sera Lotus en 2016 ?

Illustrations ©DR

Johnny Rives

Johnny Rives entre au journal l'Équipe en juin 1960 pour y devenir le spécialiste des sports automobiles. Il commenta les grands-prix de Formule 1 sur TF1 avec Jean-Louis Moncet, Alain Prost, et Pierre van Vliet de 1994 à 1996. Johnny Rives a encouragé le démarrage de Classic COURSES auquel il collabore depuis le début.

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7 pensées sur “F1 2015 : Le billet de Johnny Rives – Singapour 13

  • Cher Johnny,
    l’on s’ennuie de plus en plus… Enfin c’est mon humble avis, même sur un circuit « tourmenté », peu de dépassements…Tout le monde « reprends » sa place suivant le « matériel » dont il dispose, hors une contre-performance manifeste des Mercédès, mais celà n’est pas du « sport »… A quand les F1 « tout electrique » pour trouver le sommeil si l’on a fait une mauvaise nuit…
    Écrit par : François Libert | 21/09/2015
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  • Que de regrets pour Alonso de voir Ferrari renouer rapidement et impeccablement avec la victoire. Une fin de carrière difficile pour ce champion si Honda n’applique pas impérieusement la méthode Macchione . di Montezemolo parti, Macchione un nom inconnu de la F1 mais gestionnaire pragmatique qui a su mettre les gens compétents là où il fallait et la prestigieuse écurie qui n’a jamais pu donner le titre à Alonso se redresse de façon spectaculaire. Elle n’est probablement pas encore au niveau de Mercedes mais au train où vont les choses tous les espoirs lui sont permis. Pour les pilotes même constatation Vettel et Hamilton dans cette course ont fait entendre raison définitivement aux sceptiques et sont bien les pilotes n° 1 de leur équipe.
    Écrit par : laurent riviere | 21/09/2015
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  • Excellent GP.
    La nuit, la touffeur, les bruit assourdis, tout ça nous mettait dans un état de relaxation complet (Votre corps est lourd vous êtes baigné dans une lumière orangée).

    Excellent départs très propres (On avait mis un pense bête sur les palettes de Kimi et des allumettes sur les paupières) On a d’ailleurs pu voir les réflexes de Romain.

    Après je confesse c’est un peu flou, Jérôme m’a réveillé en me proposant un autre verre de vin (J’ai pu voir lors d’un bref moment d’insomnie plus tard que lui même avait cédé à la douceurs des choses).

    En revanche un truc surprenant c’est que suis passé directement du 10°. tour à « Formule un magazine » ; si quelqu’un peut m’expliquer ça (Ah oui Jérôme avait disparu, il a laissé un mot où il disait « Je voulait pas te déranger », allez comprendre)

    Pour Suzuka on fera plutôt bacon et œufs grillés avec Jus d’orange, café et thé (Peut être je reste en pyjama)
    Écrit par : Jules | 22/09/2015
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  • Je vois, pardon, je lis que je ne suis pas le seul à… m’assoupir ! Les « Grands Manitous » sont-ils entrain de tuer la Formule « Reine », la F 1 ?
    Écrit par : François Libert | 22/09/2015
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  • Erratum au lieu de résilier il faut lire résigner et « copier/coller »
    Écrit par : patricelafilé | 23/09/2015

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  • Alors que je ne suis pas – loin s’en faut – un adepte des thèses conspirationnistes en vogue par ailleurs, je suis de plus en plus enclin à penser – sans preuve, juste quelques indices – que la F.1 est un spectacle plus proche du ctach que de la boxe. Tous les acteurs y trouvant leur compte, difficile d’en fournir quelque preuve. sauf quand on a pour papa Nelson Piquet qui n’avait pas et n’a toujours pas besoin de la F.1 pour vivre très confortablement… D’autant que les CV des tauliers sont éloquents. J’dis ça, j’dis rien. 😉
    Écrit par : gaston | 22/09/2015
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  • Il y quelques décennies une émission se déroulait le dimanche matin sur FRANCE 2 pour un réveil tonique . Maintenant on a la F1 les dimanches après midi pour récupérer d’une semaine de labeur, cela permet récupération par siestes, réveils en douceur et sentiment de bien être au bout de 2 heures. Je souhaite quand même que l’écriture de Johnny Rives persiste sur les « replays » de cette discipline, en espérant que par lassitude il ne succombe à la résiliation de « papier/coller ».
    Écrit par : patricelafilé | 22/09/2015
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