5 mai 2017

Grand Prix de France 1982

Classic Courses vous présente aujourd’hui un nouvel et jeune auteur : Benoit Casaert.  Non, il ne s’intéresse pas aux youngtimers . Il est  tombé tout petit dans un chaudron en forme de losange et, ma foi, il semble ne pas trop avoir envie d’en sortir. Nous avons un passionné de Renault F1 première époque 77-85.  Epoque qu’il n’a pas connue. Passionné au point d’avoir consacré deux livres à cette période dont un chez ETAI. Nous en reparlerons et lui souhaitons la bienvenue chez Classic Courses.

Olivier Rogar

images (1)Le zenith du losange

Prost 1, Arnoux 2. Toute une génération se souvient aujourd’hui de ces panneaux. En ce 25 juillet 1982, l’équipe Renault-Elf est au faîte de sa gloire. La pole position et le doublé : comment rêver mieux ? Pourtant, le cauchemar n’est pas loin. Le score final du Grand Prix du Grand Prix de France 1982 est Arnoux 1 et Prost 2. René Arnoux a refusé délibérément de suivre les consignes de son écurie. Il a enfin remporté une victoire qui lui échappait depuis le Grand Prix d’Afrique du Sud 1980. Sur le moment, Alain Prost se sent trahi. Mais par la suite il comprendra qu’un pilote n’ayant plus gagné depuis longtemps refuse finalement de s’effacer. Il en veut davantage à la direction de Renault Sport, à Gérard Larrousse et à Jean Sage, qui élaborèrent cette stratégie de dupes, mettant les pilotes devant le fait accompli ( Interview Prost par Pierre Ménard en mai 2002 en vue du livre « Prost, la science de la course »). Le Grenoblois partira alors chez Ferrari. Le plus fantastique duo de l’équipe Renault-Elf ne se reformera plus jamais. Retour sur les belles années jaunes et noires.

Rétroviseur

En ce Grand Prix de France 1982, dans son rétroviseur, René Arnoux voit probablement, plus que la voiture de son coéquipier, les deux saisons passées défiler. Il se remémore sûrement la saison 1980, durant laquelle il avait remporté sa première victoire et les deux succès consécutifs de sa carrière grâce à la malchance qui s’était abattue sur son coéquipier Jean-Pierre Jabouille. Il avait été, lui, le benjamin de l’équipe Renault-Elf, en tête du championnat du monde. Une place normalement réservée au Grand Blond, Jean-Pierre Jabouille, le vétéran de l’équipe. Après le terrible accident au Canada de ce dernier, René était enfin devenu officiellement le n°1. Mais c’était sans compter l’arrivée d’un jeune loup très talentueux : Alain Prost.

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Départ GP France 1982 Paul Ricard @ DR

Le futur Professeur est alors un élève surdoué. Il a toutes les qualités pour devenir le premier. Alors que René pilote « le nez dans le guidon », Alain garde toujours une vision globale de la situation, même à 300 km/h ! Gérard Larrousse et Bernard Dudot adoptent en décembre 1980 le jeune Prost comme le fils prodige. Le début de saison 1981 est très difficile pour l’équipe Renault-Elf. Seul Prost parvient à réaliser un podium en Argentine. René Arnoux, quant à lui, est encore plus mal loti que son nouveau coéquipier. Toutefois, le jour de ses 33 ans, le 4 juillet 1981, René a enfin réalisé la pole position à Dijon. La course ne se déroule hélas pas comme prévu. Le Grenoblois pourrait dépasser les voitures de tête sans problème. Oui, mais voilà : sa boite de vitesses reste obstinément bloquée au quatrième rapport, l’empêchant ainsi de passer la cinquième. Son coéquipier, Alain Prost a le même problème. Un violent orage se déclare et la course est interrompue. Il reste encore 22 tours à couvrir pour qu’elle soit terminée. Un second départ doit-être donné. Par chance, l’arrêt de la course va durer 45 minutes. Les réparations sont donc autorisées exceptionnellement dans ce laps de temps. Les boites de vitesses des deux voitures sont démontées. Gérard Larrousse ordonne alors une importante mobilisation pour débloquer la boite de vitesse de Prost, ce dernier étant mieux placé au championnat que son coéquipier. Celle de René Arnoux est simplement démontée et remontée. Prost gagnera le Grand Prix de France 1981 et Arnoux, toujours en but au même problème, devra se contenter de la 4e place.

Arnoux en tête

Mais cette fois-ci, en ce 25 juillet 1982, au Paul-Ricard, les positions se sont inversées. C’est enfin lui, René, qui a enfin toutes ses chances de gagner et c’est Prost qui est confronté à des problèmes de jupes coulissantes. Et ces panneaux lui demandent instamment de laisser la victoire lui échapper pour le profit d’Alain Prost. Or il a la victoire à porter de la main, elle qui lui échappait depuis 1980 et il va gagner envers et contre tout ! René décide donc d’aller jusqu’au bout. Il va donner à son équipe une bonne leçon : celle régie par l’implacable loi de la course. Gérard Larrousse n’avait pas à lui intimer l’ordre de laisser passer son coéquipier dans le cas où ils seraient tous les deux en tête de la course. Mais les fans de l’équipe Renault-Elf reprocheront à René Arnoux son manque de jugement et surtout son absence d’esprit d’équipe, sans connaître ses déboires passés. Si René Arnoux avait laissé passer Alain Prost, alors le cours de l’Histoire aurait été modifié : Le Professeur aurait eu encore toutes ses chances pour décrocher le titre-pilote, tant convoité par lui et toute l’équipe.

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René Arnoux en tête du Grand Prix de France 1982

Mais ce jour-là, René pense uniquement en pilote et considère son coéquipier comme un adversaire. Alain, tout Prost qu’il est, doit accepter de s’incliner devant lui, quand bien-même les soucis mécaniques seuls expliqueraient son incapacité à le dépasser. René a enfin eu la chance qui lui avait manqué l’année passée. Pour lui, 1981 a été l’année Prost à bien des égards. Eh bien, 1982 sera son année, l’année Arnoux. Chacun son tour ! Pourtant Prost considère que la RE 30 B de 1982 est bien plus développée et compétitive que la RE 30 de 1981. Son seul talon d’Achille est le tristement célèbre petit moteur d’injection Renix qui casse trop souvent. A sa grande colère ! Il insiste pour le remplacer par un Magneti Marelli. Le fragile moteur Renix privera Prost de deux ou trois victoires qui lui auraient assuré le titre. À Dijon, en 1981, la RE30 était dotée d’un majestueux aileron avant d’une seule pièce positionné en porte à faux. Au Paul Ricard, la RE 30 B était dépourvu d’aileron avant sur son nez arrondi et n’avait pas besoin de moustaches. René Arnoux avait l’impression de piloter une véritable flèche roulante qui filait comme l’éclair et se maniait à merveille. Mais en cette année 1982, les  « jupes » coulissantes dans les pontons latéraux des wing cars (appellation désignant les voitures de Formule 1 à effet de sol de 1978 à 1982) avaient mis grandement en péril la sécurité des pilotes. Gilles Villeneuve en perdra la vie le 8 mai 1982 à Zolder.  Au essais du Grand Prix d’Allemagne, Didier Pironi en fera également les frais et ne remontera plus jamais de sa vie dans un cockpit de F1.

Dernier tour

Cette fois-ci, René Arnoux a presque course gagnée, sauf incident de dernière minute. Or René est confronté à un problème de jante à l’arrière. Il est obligé de lever le pied pour éviter que les vibrations engendrées ne fusillent définitivement ses pneus. Mais, tel un jeune premier, il n’a plus qu’une seule chose en tête : le bonheur de la victoire. Il se voit déjà sur la plus haute marche du podium. C’est l’aboutissement du rêve de tous les pilotes. Lorsqu’ils montent dans leur monoplace au départ de chaque course, ils projettent de gagner le grand prix et ce, sans aucune considération pour leur écurie. Ce qui pousse chaque pilote à monter dans sa voiture, c’est le rêve de ressentir un jour l’ivresse de la victoire. Ça y est ! René a gagné ! Il est heureux, comme si c’était la première fois ! Prost quant à lui est furieux et fait grise mine. Mais René éprouve semble-t-il quelques remords. Sur le podium, il sourit mais d’un air grave et tient sa coupe à deux mains. Le champagne ne coule pas à flot comme l’année passée. Quoi que …

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Podium. Trompettes de la renommée ou celles de Jericcho ? @ Nigel Snowdon

L’ambiance dans l’équipe  n’est pas à la fête comme pour la première victoire de Prost à Dijon en 1981. C’est pourtant le premier et cela restera le seul doublé de l’équipe Renault-Elf. Cette dernière est à son zénith, mais en même temps, le championnat va encore une fois lui échapper. Or l’équilibre et le succès de l’écurie reposait en majeure partie sur la bonne entente entre René Arnoux et Alain Prost. Une fois le lien brisé, l’équipe ne pourrait sans s’en relever à moins d’un miracle et ce dernier n’aura hélas jamais lieu. 1981 était un beau commencement et 1982 restera à jamais le rêve de ce qui aurait pu être et ne sera jamais réalisé. Les belles années jaunes et noires ne resteront alors dans l’Histoire que la parenthèse ensoleillée du temps des espoirs.

Benoît CASAERT

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